Texte du jour à méditer

« Que nous apprend l’étymologie du mot « violence »? Que ce terme est, dès l’origine, proche d’un autre mot : la force, et plus précisément la force naturelle, brute, la force vitale que les corps déploient. La violence serait la force en action, la force quand elle s’exerce : il n’y a de force que pour autant qu’elle se manifeste dans une action, un mouvement; associée à une contrainte, elle deviendrait violence. Le langage courant, qui tient souvent « force » et « violence » pour synonymes, confirme cette relation. (…) En son sens cosmologique, la violence est conflit et désigne une opposition entre des forces, opposition qui n’est pas seulement destructrice mais peut-être productrice ; elle engendre le mouvement même de la vie, par opposition à l’immobilité d’un principe unique : « le conflit {Polemos} est père de toutes choses, roi de toutes choses », dit encore Héraclite (fragment 53). Polemos, la guerre, règne sur notre univers où toutes choses s’appellent et s’excluent, se changent sans cesse en leurs contraires. »

Hélène Frappat, La violence, Paris, Flammarion, 2000, p. 15-16


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